Truyện  

Con Mèo Trong Mưa

Hemingway, Ernest

 Cat In The Rain

Chỉ có hai người Mỹ dừng ở khách sạn. Họ không biết ai cả nên họ cứ đi tới đi lui trong cái phòng phía trên cầu thang. Phòng của họ ở tầng hai hướng mặt ra phía biển, đối diện với công viên và đài tưởng niệm chiến tranh. Trong công viên có những cây cọ cao và những chiếc ghế dài màu xanh. Một chàng họa sĩ với cái giá vẽ vẫn thường xuyên đến đó vào những hôm thời tiết tốt. Các họa sĩ thích những cành cọ vươn lên và những sắc màu lấp lánh của các khách sạn hướng mặt về phía vườn cây và biển. Những người Ý từ những con đường diệu vợi đến chiêm ngưỡng đài tưởng niệm chiến tranh. Nó được làm bằng đồng và lấp loáng trong mưa.

Trời đang mưa. Từ phía  trên những cây cọ mưa rơi rơi. Nước đọng trong các vũng trên những lối đi trải sỏi. Sóng biển vỡ thành một đường dài trong mưa rồi ập xuống lướt vào bờ trượt dài lên cát và lại ập vỡ thành  một đường dài như thế trong mưa. Những chiếc xe hơi rời khỏi công viên bên cạnh đài kỷ niệm. Bên kia quảng trường nơi cửa quán cà phê một  người bồi đứng nhìn ra cái quảng trường vắng  ngắt.

Cô vợ người Mỹ đứng bên cửa sổ nhìn ra ngoài. Bên ngoài phía dưới vuông cửa sổ phòng  họ một con mèo đang thu mình dưới một trong  những cái bàn xanh màu lá cây đang bị mưa dột. Con mèo đang cố xoay xở cuộn chặt lại để mưa khỏi giọt lên mình.
- Em đi xuống và bắt chú mèo con đây - cô vợ người Mỹ nói.
- Để anh bắt cho - từ phía giường nằm người  chồng đề nghị.
- Không, em sẽ làm. Chú mèo khốn khổ ngoài kia đang nằm dưới cái bàn cố giữ cho khỏi bị ướt.
Người chồng tiếp tục đọc, nằm tựa lên hai chiếc gối ở phía cuối giường.
- Đừng để bị ướt - anh nói.

Người vợ đi xuống cầu thang và ông chủ khách sạn đứng dậy rồi cúi chào cô khi cô đi ngang qua văn phòng. Bàn làm việc của ông đặt phía cuối văn phòng. Ông là một người đàn ông lớn tuổi và rất cao.
- Il piove - người vợ nói. Cô thích ông chủ khách sạn.
- Si, si, Signora, brutto tempo. Thời tiết rất  xấu.
Ông đứng đằng sau bàn làm việc tít phía cuối căn phòng mờ tối.

Người vợ thích ông ta. Cô thích cái cách cực kỳ nghiêm trang khi ông tiếp nhận bất kỳ lời than phiền nào. Cô thích vẻ đường hoàng của ông. Cô thích cái cách mà ông muốn phục vụ cô. Cô thích cái cách ông cảm nhận về chuyện mình là một ông chủ khách sạn. Cô thích gương mặt nghiêm túc, đứng tuổi và đôi tay to bè của ông.

Chìm trong cảm giác thích ông, cô mở cửa và  nhìn ra ngoài. Trời mưa nặng hạt hơn. Một người  đàn ông mặc áo khoác cao su đang băng qua  quảng trường trống hoác đến quán cà phê. Con  mèo loanh quanh đâu đó bên phía tay phải. Có lẽ cô có thể đi dọc dưới mái hiên.
Lúc cô còn đứng  nơi ngưỡng cửa thì một cái dù mở ra phía sau cô. Đó là cô hầu phòng phục vụ căn phòng của họ. - Bà chớ để bị ướt - cô ta cười, nói bằng tiếng Ý. Dĩ nhiên người chủ khách sạn sai cô ta đến.
Có người hầu phòng giữ chiếc dù bên trên, cô bước dọc lối sỏi cho đến khi cô đứng dưới vuông  cửa sổ phòng mình. Cái bàn còn đó, được mưa dội ánh xanh lên, nhưng con mèo thì đã bỏ đi.
Bỗng chốc cô thất vọng. Người hầu phòng ngước nhìn cô.
- Ha perduto qualque cosa, Signora?
- Có một con mèo - cô gái Mỹ nói.
- Một con mèo à?
- Si, il gatto.
- Một con mèo à? - người hầu phòng bật cười - Một con mèo trong mưa à?
- Vâng - cô nói - dưới cái bàn. Đoạn - Ôi, tôi thích nó lắm. Tôi muốn có một con mèo con.
Khi cô nói bằng tiếng Anh, gương mặt người hầu phòng trông căng thẳng.
- Đi, Signora - cô hầu phòng nói - Chúng ta phải đi vào. Bà sẽ bị ướt mất.
- Tôi cũng nghĩ vậy - cô gái Mỹ nói.

Họ quay lại đi dọc theo lối sỏi và bước qua cửa. Người hầu phòng dừng lại bên ngoài để sập dù xuống. Lúc cô gái Mỹ đi ngang qua văn  phòng, từ bàn làm việc của mình người chủ khách sạn cúi đầu chào. Trong lòng mình, cô gái cảm thấy một điều gì đó vô cùng vi tế và rạo rực. Người chủ khách sạn đã khiến cô cảm nhận mình vừa như quá nhỏ bé lại vừa như thật là quan trọng. Cô sống trong một cảm giác thoáng nhanh về sự hiện tồn cực kỳ ý nghĩa . Cô tiếp tục bước lên cầu thang. Cô mở cửa phòng. George  vẫn còn nằm đọc trên giường.
- Em bắt được con mèo không? - anh đặt sách xuống hỏi.
- Nó đi rồi.
- Lạ nhỉ, nó đi đâu được - anh vừa nói vừa rời mắt khỏi trang sách.
Cô ngồi xuống giường.
- Em muốn có nó lắm - cô nói - Em không biết tại sao mình lại muốn có nó quá chừng. Em muốn có chú mèo khốn khổ đó. Làm một chú mèo khốn khổ đẫm ướt trong mưa thì chẳng có một chút gì là vui.
George lại đọc.
Cô bỏ đến ngồi trước tấm gương soi nơi bàn trang điểm ngắm mình với chiếc gương nhỏ có tay cầm. Cô ngắm khuôn mặt nhìn nghiêng của mình, thoạt đầu là bên này sau đó là bên kia. Đoạn cô ngắm phía sau gáy và cổ.
- Em để tóc dài anh thấy có hay không? - cô vừa hỏi vừa ngắm khuôn mặt nhìn nghiêng của  mình lần nữa.
George ngước nhìn cái gáy cô tóc cắt ngắn như gáy của một cậu con trai.
- Anh thích kiểu tóc này.
- Em phát ngán lên với nó - cô nói - Em đã quá nản vì trông cứ như một gã con trai.
George trở mình trên giường. Anh nhìn cô không rời từ lúc cô bắt đầu nói.
- Em trông xinh lắm - anh nói.
Cô đặt chiếc gương xuống bàn trang điểm rồi đến bên cửa sổ nhìn ra ngoài. Trời đang tối dần.
- Em muốn chải tóc mình ngược ra phía sau cho chặt và mượt rồi bới thành búi to có thể sờ thấy, - cô nói - Em muốn có một con mèo con ngồi trong lòng mình kêu gừ gừ mỗi khi em vuốt ve.
- Vậy hả? - George nói từ phía giường.
- Và em muốn ngồi ăn tại một cái bàn với bộ đồ ăn bằng bạc của mình và em muốn thắp nến. Và em muốn thời tiết mùa xuân, và em muốn chải tóc trước gương, và em muốn một con mèo nhỏ, và em muốn một vài bộ đồ mới.
- Thôi đừng nói nữa mà tìm cái gì đó đọc đi - George nói.
Anh lại đọc.
Vợ anh đang nhận ra ngoài vuông cửa sổ. Giờ trời đã tối mịt còn mưa thì vẫn rơi trên những hàng lá cọ.
- Dẫu sao đi nữa thì em vẫn muốn một con mèo - cô nói - Em muốn có một con mèo. Em bây giờ muốn có một con mèo. Nếu em không thể có mái tóc dài hoặc một điều gì đó vui thì em có thể có một con mèo.
George không thèm nghe. Anh đang đọc sách. Vợ anh nhìn ra ngoài cửa sổ nơi ánh đèn đã sáng lên trong công viên. Có ai đó gõ cửa.
- Mời vào - George nói. Anh ngước mắt khỏi quyển sách.

Cô hầu phòng đứng trước bậu cửa. Cô ôm con mèo lớn lông màu nâu đốm vàng cứ nép sát  và đong đưa trong lòng cô.
- Xin lỗi - cô ta nói - ông chủ sai tôi đem con mèo đây lên cho quý bà. 


Số Lần Chấm:  
16

(để chấm điễm, xin bấm vào số sao)

Số lần đọc: 4,002
Nguồn: http://dactrung.net/phorum/tm.aspx?m=363083
Đăng bởi: Ngô Đồng (6/23/2008)
Người gửi: Lòng Như Gió
Người sửa: Phù Dung; Tí Lười; Ngô Đồng,